Патентное бюро США сегодня выдало Apple патент на любопытное устройство ввода. В документе идет речь о новом поколении клавиатур, в которой каждая клавиша представляет собой датчик Force Touch.

Apple запатентовала клавиатуру с поддержкой Force Touch:	Фото - 3

Патент, озаглавленный как «Клавиатура с ультрамалым ходом клавиш», был выдан компании Патентным ведомством США во вторник, 3 ноября. Соответствующую патентную заявку Apple подала 28 сентября 2012 года. Специалисты компании задокументировали изобретение клавиатуры, главная особенность которой – клавиши, учитывающие силу нажатия.

Apple запатентовала клавиатуру с поддержкой Force Touch:	Фото - 3

Каждая клавиша на такой клавиатуре представляет собой небольшую тач-панель. Эта особенность позволяет ей распознавать привычные для трекпада жесты Force Touch. Причем, кнопки на клавиатуре могут фиксировать несколько уровней нажатия. Таким образом, реализуется технология, используемая в устройствах Apple, выпущенных в 2015 году – Apple Watch, MacBook, iPhone 6s и iPhone 6s Plus.

По замыслу Apple более сильное нажатие на кнопки может быть использовано для «ввода специальны символов, ассоциированных с каждой клавишей». Что скрывается за протокольным описанием технологии, можно только гадать. Первое, что приходит в голову – строчные и прописные буквы. Такая клавиатура позволила бы вводить заглавные буквы, простым нажатием на кнопки с небольшим усилием.

Apple запатентовала клавиатуру с поддержкой Force Touch:	Фото - 3

Помимо ввода альтернативных символов технология Force Touch позволит создать ультратонкую клавиатуру. Небольшой ход клавиш будет компенсироваться тактильная обратная связь Force Touch. Данная технология нашла применение в MacBook: сенсорный трекпад портативных компьютеров полностью лишен кнопок, но обеспечивает чёткое ощущение клика в любой точке.

О сроках практической реализации новой клавиатуры Apple не сообщается.